¿Por qué es relevante promover la concienciación sobre la importancia de la Accesibilidad Web? ¿Qué cambios se avecinan? Consultamos con un panel de expertos en la materia por el Día Mundial de Concientización sobre la Accesibilidad. Con voces de Argentina, Chile, Colombia, Cuba, España, Guatemala, México, Perú y Uruguay.

Panel de Expertos en Accesibilidad Web y Digital de Latam y España

Por Natalie Rodgers y Julieth Soler

Inmersos en la era digital, lograr que internet sea cada día más accesible y usable por todas las personas se constituye como una prioridad para la construcción de una sociedad con igualdad de oportunidades. 

En ocasiones, son las barreras del sistema las que hacen a las personas sentir una discapacidad, más que las limitaciones de sus diferentes condiciones. Si todo fuera desarrollado con una visión más holística, posiblemente el significado de “discapacidad” sería percibido de una manera diferente.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), alrededor del 15% de la población mundial tiene algún tipo de discapacidad, lo cual equivale a más de mil millones de personas. Además, el organismo revela que “es probable que casi todas las personas experimenten alguna forma de discapacidad, temporal o permanente, en algún momento de su vida”.

“La discapacidad plantea problemas de derechos humanos porque las personas afectadas ven conculcados sus derechos de múltiples maneras”, profundiza la OMS. Se trata de derechos fundamentales, relacionados nada más y nada menos que con la salud y educación, con barreras económicas y de comunicación.

Habitamos un mundo globalizado en el cual la tecnología media casi todas las áreas de nuestras vidas. En este contexto, mejorar la experiencia digital de las personas mediante el desarrollo de software sin barreras tecnológicas, en consideración de todas las discapacidades existentes, resulta crucial para tornar viable la mayor autonomía e independencia digital posible según cada caso, y mejorar así la calidad de vida. 

Sin embargo, aún falta mayor formación y normas suficientes que exijan la aplicación de las pautas de accesibilidad para lograr mejorar las experiencias de los usuarios, en pos de una sociedad más inclusiva y, por qué no, más empática y respetuosa de las diferencias. 

“Si continuamos desarrollando software con barreras tecnológicas nos estamos impidiendo a nosotros mismos acceder libremente a la web o aplicaciones móviles”, expresó la Ingeniera de Software Lisandra Armas, QA Engineer en Wallapop y docente de usabilidad y accesibilidad en la Universidad Católica de Bolivia.

“Ocurre en los escenarios que menos nos imaginamos. Por ejemplo: al reservar una cita online para un turno médico, comprar pasajes, acceder a la información de una cuenta bancaria, solicitar el servicio de comida a domicilio o realizar una compra online, entre tantos”, detalló Lisandra.

Priorizar la accesibilidad web es democratizar no solamente el acceso a la información sino también equiparar el acceso a las oportunidades que ofrece la web, ya sean para el desarrollo profesional o personal. No tener en cuenta la Accesibilidad Web contribuye a agrandar la brecha digital, la tecnología dicta las normas de la sociedad actual y no puede excluir a nadie”, enfatizó Lucía Bustamante, egresada de la carrera de Diseño Industrial, Lead Product Designer en TheoremOne, Fundadora de MujeresIT, y Mentora en IxDF y ADPList.

“Son numerosos los beneficios que la tecnología accesible puede aportar a los usuarios con discapacidad. Y podríamos pensar que el tema solo las afecta a ellas, pero lo cierto es que todos nos beneficiamos. Por ejemplo, cuando estamos en una biblioteca y queremos escuchar un video y no está subtitulado, no vamos a poder entender su contenido. Si el video dispone de subtítulos, va a poder ser entendido por una persona sorda y por las personas que no pueden activar el sonido o se encuentran en ambientes ruidosos. Existen diversos escenarios en los que si el contenido no tiene implementadas las características de accesibilidad mínimas, diferentes usuarios no van a poder consultarlo, entenderlo ni utilizarlo”, aportó la Doctora en Informática especializada en Accesibilidad Web Afra Pascual, profesora de Web Dinámica y Diseño Web.

En la misma línea, Donnie Obregón, Bachiller en Comunicación y Marketing de la Universidad Peruana de Ciencias Aplicadas (UPC), especialista en Accesibilidad Web, expresó: “La accesibilidad digital es una vía a través de la cual se puede generar oportunidades sociales, académicas y laborales más equitativas. Con espacios virtuales y herramientas tecnológicas accesibles conseguimos que las barreras puedan ser superadas”.

“Por extensión, esta igualdad de posibilidades e independencia apoya a la desmitificación social de ideas obsoletas respecto a la discapacidad, como lo son el asistencialismo y la infantilización, muchas de ellas aún vigentes y arraigadas. El impacto de la accesibilidad en la vida de las personas con discapacidad puede ir desde los aspectos más superficiales hasta los más críticos, como lo es el acceso a los servicios públicos esenciales”.  

Sumado a la dimensión humana de la temática, existe una perspectiva relacionada a la reputación y visión de negocio. “Crear sitios web accesibles nos beneficia a todos. Preocuparse por la accesibilidad demuestra buenos criterios éticos y morales, lo que mejora la imagen pública de un producto o servicio”, explicó el Ingeniero en Telecomunicaciones Douglas Urrea Ocampo, quien se desempeña como Senior QA Automation Engineer en Endava Colombia.

Douglas continuó: “Ser inclusivos puede cambiar las posibilidades para las personas con o sin discapacidad. Ayuda a las empresas y organizaciones a asegurarse de que realmente hacen su trabajo pensando en todo el mundo. En el desarrollo de software moderno una mejor accesibilidad significa una mejor ‘Experiencia para el usuario’”.

¿Cómo mejorar la Accesibilidad Web?

Entrevistamos a un panel de especialistas en la temática, y cada respuesta nos trajo nuevas preguntas. Englobar todo en un artículo y a su vez hacerlo con profundidad no sería posible. 

Más allá de las políticas y normas al respecto, que difieren entre países, la mayoría coincidió en que para mejorar la Accesibilidad Web es necesario hacer foco en las instancias de formación y capacitación. Compartimos a continuación sus voces y lo que esperan para el futuro de la Accesibilidad Web.

Argentina

Martín de Luzio - Fundador de itgrarte y Accessibility Technical Manager en Mercado Libre.

¿Cómo mejorar la falta de conocimiento técnico sobre la accesibilidad en la industria TI?

Es importante hablar de accesibilidad en las etapas de formación de nuevos roles que desarrollen productos digitales. Desde cursos no formales o carreras de grado universitarias, la accesibilidad debe estar presente como perspectiva al pensar en los usuarios que usarán lo que desarrollemos. Y sobre todo la participación de personas diversas en los equipos de trabajo, para aportar experiencias y conocimientos técnicos. 

¿Cómo crees que será la Accesibilidad Web en el futuro? 

Si en el futuro una mayor cantidad de personas diversas tienen la oportunidad de desarrollar y crear los productos que usemos, seguramente la accesibilidad pasará a ser cotidiana.

La Inteligencia Artificial podría ayudar a mejorar la detección de barreras de accesibilidad y contribuir con el testing de software, recrear experiencia de usuarios diversos y disminuir la creación de errores de software. Pero la participación activa de usuarios con discapacidad sigue siendo necesaria para evitar sesgos en estos sistemas.

Chile

Pía Tobar - Ing. en Computación e Informática. QE Leader en Abstracta Chile

¿Cómo mejorar la falta de conocimiento técnico sobre la accesibilidad en la industria TI?

Creo que las instituciones de educación superior deben ampliar su gama de cursos y salir un poco de lo tradicional. Deben modernizarse. La tecnología abarca todas las áreas. Ya no basta con que egresen alumnos con habilidades solo de programación, deben  complementar con cursos opcionales como accesibilidad y usabilidad. Los desarrolladores precisan conocer estos tipos de tecnologías para desarrollar aplicaciones accesibles y usables.

¿Cómo crees que será la Accesibilidad Web en el futuro? 

La accesibilidad en Chile y en otros países está tomando mayor peso, las generaciones están avanzando y las personas que se acostumbraron a las plataformas digitales están comenzando a necesitar productos accesibles. La población envejece, los usuarios presentan necesidades y no pueden dejar a un lado la experiencia y apoyo que brindan las plataformas digitales.

Pienso que la Inteligencia Artificial potenciará la Accesibilidad Web. Además, el testing de software complementa a la accesibilidad, porque se necesita a especialistas que prueben y defiendan sus principios.

Colombia

Douglas Urrea - Magíster en Gestión Tecnológica e Innovación. Senior QA Automation Engineer en Endava Colombia

¿Cómo mejorar la falta de conocimiento técnico sobre la accesibilidad en la industria TI?

La industria debe ser responsable de conectar la accesibilidad con su poder transformador hacia los clientes, empleados, líderes, inversores y público en general. La accesibilidad debe ser algo más que una casilla de verificación que marcamos o una acción que realizamos. Debemos incluir conscientemente a todos en nuestras interacciones y experiencias, reconociendo la relación entre inclusión, accesibilidad y usabilidad. 

La industria TI debe avanzar en crear una cultura de accesibilidad con raíces profundas y duraderas. Muchas empresas ya han empezado este enfoque con capacitación continua basada en roles. No solo con los nuevos miembros del equipo de tecnología, sino también con los equipos existentes involucrados en la entrega digital, para continuar construyendo su base de conocimientos con actividades y garantizar que el mensaje y la importancia de la accesibilidad digital se lleven a todas las áreas de la organización.

¿Cómo crees que será la Accesibilidad Web en el futuro? 

Espero que a futuro el propósito de las organizaciones sea el de tener un ecosistema de accesibilidad que sea transparente e incluyente en el entorno sin importar los factores físicos o sociales de las personas.

Es importante tener esto en cuenta al diseñar y brindar servicios inclusivos para personas con o sin discapacidades. No podemos centrarnos en una sola forma de experimentar la accesibilidad para marcar el “requisito de accesibilidad” en las organizaciones.

No podemos separar la experiencia de una persona con o sin discapacidad de sus vivencias con sus otras identidades sociales.

España

Afra Pascual - Docente y Doctora en Informática, especialidad en Accesibilidad Web

¿Cómo mejorar la falta de conocimiento técnico sobre la accesibilidad en la industria TI?

Mejorar la manera de comunicar los errores de accesibilidad para que sean más empáticos con los usuarios creadores de contenido (o prosumers). Esto ayudaría a que los usuarios prosumers, sin conocimientos técnicos en crear contenido en la web, entiendan la importancia de crear contenidos accesibles.

Recientemente he participado en un artículo en el que se presenta una herramienta de evaluación de la accesibilidad que comunica los errores de forma más empática a los usuarios prosumers, mostrando mensajes tal y como una persona con discapacidad podría indicarlos. Comparto aquí un video sobre el funcionamiento de la herramienta Empathic Editor Accessibility.

¿Cómo crees que será la Accesibilidad Web en el futuro? 

Me gustaría pensar que la accesibilidad no será un problema en el futuro porque los usuarios se habrán concienciado. Se dispondrán de herramientas que ayudarán a implementar la accesibilidad de mejor forma o casi transparente al usuario. Pero sobre todo facilitar la comprensión de los problemas y mejorar la manera de implementar una solución para que la cantidad de errores sea mínima.

Contar con una evaluación de accesibilidad inteligente ayudará a que las propias herramientas de evaluación aprendan de los errores y ofrezcan una mejor perspectiva de reparación a los creadores de contenido.

Guatemala

Josías Vásquez - Activista por los derechos de las personas con discapacidad. Auditor y remediador de accesibilidad

¿Cómo mejorar la falta de conocimiento técnico sobre la accesibilidad en la industria TI?

Pienso que la accesibilidad debería ser una asignatura obligatoria en las carreras universitarias y técnicas relacionadas a tecnología, desde el diseño gráfico, la programación, el desarrollo web y para todas las profesiones que intervienen en la construcción del mundo digital.

¿Cómo crees que será la Accesibilidad Web en el futuro?

El mundo digital ha ido evolucionando poco a poco a ofrecer soluciones accesibles. Yo viví aún la época en la que eran pocas las grandes empresas tecnológicas que ofrecían productos y servicios accesibles. Sin embargo, en la actualidad varias de las mayores empresas de tecnología tienen políticas de accesibilidad, y estas se convierten en ejemplos que siguen la mayoría de empresas pequeñas.

Basándome en estas suposiciones, pienso que vamos a mejorar. Ahora solo tenemos que pensar en la accesibilidad en universos virtuales, y la interacción accesible de las personas con discapacidad en estos espacios.

México

Zaira García - Diseñadora UX y Psicóloga. Assesor & Instructor Design en BBVA

¿Cómo mejorar la falta de conocimiento técnico sobre la accesibilidad en la industria TI?

La accesibilidad universal se refiere a un conjunto de características de las que debe disponer un entorno urbano, edificación, productos, servicios o medios de comunicación para ser utilizado en condiciones de comodidad, seguridad, igualdad y autonomía por todas las personas. Presupone la estrategia de “Diseño para Todos” y se entiende sin perjuicio de los Ajustes Razonables que deban adoptarse (Accesibilidad Universal y Diseño para Todos. Fundación ONCE, 2011).

Es evidente que internet ha tenido un notable impacto en todos los niveles de la educación, proporcionando un aprendizaje sin fronteras, sin límites. Creo que el futuro de la educación está conectado en red.

En internet las personas pueden colaborar para crear y compartir conocimientos, y desarrollar nuevas maneras de enseñar y aprender que capten la atención y estimulen la imaginación de los estudiantes en cualquier momento y lugar, mediante cualquier dispositivo. Las ventajas de tener acceso a esta disponibilidad inmediata y estar siempre conectado son muy importantes.

¿Cómo crees que será la Accesibilidad Web en el futuro?

Si nos centramos en la web 3.0, sería una buena integración de la tecnología por ejemplo de las etiquetas. Permitirá a los desarrolladores y evaluadores validar que los elementos de interfaz de usuario de una aplicación producen eventos adecuados de la automatización de desarrollo de fábrica a la interfaz de usuario. A su vez, incorporar la accesibilidad para tener más claros los cambios en la interfaz de usuario.

Perú

Donnie Obregón - Cofundador de la Comunidad a11y Perú. Especialista en Accesibilidad Digital en Essential Accessibility

¿Cómo mejorar la falta de conocimiento técnico sobre la accesibilidad en la industria TI?

En principio, es importante caer en cuenta de que la accesibilidad digital, aunque es “lo correcto que se debe hacer”, requiere tener un marco legal y normativo claro que sirva de referencia y de motor para la implementación por parte de los sectores público y privado. Sin esto, la accesibilidad digital solo existirá en la medida en que las instituciones se sientan más o menos obligadas a desarrollarla.

Desde luego, implica que también nazcan comités especializados que supervisen esta accesibilidad, los cuales pueden surgir de las propias entidades que hoy por hoy velan por los derechos de las personas con discapacidad y de los consumidores.

Recién luego de lo anterior, se puede pensar en la formación técnica de los profesionales en tecnología. Sin embargo, aunque este es un aspecto clave, se debe señalar que es uno de los elementos finales de la cadena de accesibilidad.

Primero, se debe generar la consciencia sobre la materia en los profesionales del campo digital: ¿Por qué es importante? ¿A quiénes beneficia? ¿Qué implicaciones tiene para mí como diseñador, desarrollador o tester? 

En segunda instancia, tanto la creación de una política que instaure las bases primarias para la integración del proceso de accesibilidad en la organización como en sus ciclos de desarrollo de productos digitales, aunado a la formación de un A11y team (con un representante administrativo capaz de tomar decisiones e influir sobre el negocio), son esenciales para asegurar la escalabilidad y sostén del proyecto de accesibilidad.

Finalmente, se puede pensar ya en la formación y capacitación técnica de los profesionales, en los que cada rol participante del ciclo de desarrollo debe conocer sus responsabilidades en accesibilidad, cómo llevarlas a cabo y cómo validar su cumplimiento.

Para la adquisición del conocimiento técnico se puede pensar en consultorías externas de empresas especializadas, en proyectos de implementación de prueba a pequeña escala, o en programas de autoaprendizaje elaborados para cada rol particular. 

Ahora bien, la asesoría de un especialista en accesibilidad digital siempre será requerida, sobre todo para algunas de las recomendaciones dadas, pues difícilmente una empresa que jamás haya escuchado sobre accesibilidad digital pueda hallar un punto de partida claro. Esto puede llevar a la frustración rápida y al abandono del proyecto o a su gestión errada, lo cual es aún más peligroso que no hacer nada. 

¿Cómo crees que será la Accesibilidad Web en el futuro?

Estamos pasando a una etapa en la que la accesibilidad web y física está cada vez apoyándose más en las tecnologías de reconocimiento de imagen y voz procuradas por la Inteligencia Artificial. Además, esta tendencia está claramente más orientada a los dispositivos portátiles smart, como smartphones o speakers “inteligentes”, como Alexa o Google Home.

Es destacable mencionar los progresos que viene teniendo Apple, empresa reconocida por su vanguardia tecnológica, que se apoya en su tecnología de reconocimiento para “mejorar” la interacción del usuario con interfaces no accesibles. Por ejemplo, la función de “screen recognition” de los iPhone 11 en adelante puede predecir, a partir del estilo visual y el propio código, si el usuario está operando un switch o un botón y presentarle dicha información a través del lector de pantalla VoiceOver.

También se descubren avances significativos en el uso de audio 3D espacial para enriquecer la experiencia de navegación virtual y en espacios reales de personas con ceguera. Tal es el ejemplo de Microsoft con su servicio de Microsoft soundscape, sistema de navegación en exteriores especialmente pensado para este público. El feedback háptico, a su vez, también viene ganando campo. Los desarrolladores son cada vez más conscientes de que la experiencia visual se puede mejorar significativamente no solo con pistas auditivas, sino también con pistas táctiles.

Aunque, entonces, se puede decir que la Inteligencia Artificial está cobrando importancia en el campo de la accesibilidad digital y los creadores de productos de software se vienen ayudando de las posibilidades del hardware del dispositivo para mejorar la experiencia de accesibilidad, sigue siendo vital el trabajo activo y programado de esta en los proyectos. Hoy por hoy, la tecnología artificial aún tiene limitaciones notorias y se debe ser consciente de esto, pues dejar algo tan crítico como lo es la accesibilidad digital a la mera elección de una máquina sería un grave descuido.

Uruguay

Lucía Bustamante - Fundadora de MujeresIT. Mentora en IxDF y ADPList. Lead Product Designer en TheoremOne

¿Cómo mejorar la falta de conocimiento técnico sobre la accesibilidad en la industria TI?

En Uruguay las personas pueden capacitarse en UNIT (Instituto Uruguayo de Normas Técnicas), hay una capacitación específica en Accesibilidad Web llamada “Pautas de Accesibilidad para los Contenidos en la Web”. Fundamentos (UNIT 1215-1:2014)” . Por otra parte, el organismo internacional World Wide Web Consortium (W3C) cuenta con estándares y recursos para desarrolladores, diseñadores, educadores y redactores, entre otros.

Por otra parte, aún veo algunas carencias en cuanto a accesibilidad en tecnologías digitales estatales, en sitios web que permiten realizar trámites en línea. Otras áreas que veo que tienen mucho lugar para mejoras son la banca digital web y mobile y las plataformas educativas. Entre los aspectos que más resalto se encuentran problemas de diseño y usabilidad, código semántico, estados de feedback visuales y sonoros.  

¿Cómo crees que será la Accesibilidad Web en el futuro?

Siendo optimista, me imagino un espacio web totalmente accesible, siendo la accesibilidad un estándar establecido y obligatorio. Imagino un futuro en el cual todas las empresas tomen conciencia y den tanta importancia a la accesibilidad como a otros aspectos. 

Me gusta mucho también imaginar la accesibilidad en espacios digitales fuera de la web como realidad virtual y aumentada en aplicaciones, en videojuegos, en el ámbito educativo y cultural, en la cual todas las personas puedan disfrutar de tecnologías emergentes.

Cuba

Lisandra Armas - Ingeniera de Software y Docente de usabilidad y accesibilidad. QE Engineer en Wallapop.

¿Cómo mejorar la falta de conocimiento técnico sobre la accesibilidad en la industria TI?

Para mejorar la falta de conocimiento técnico sobre accesibilidad en la industria TI, una de las primeras cosas que se debe realizar es comenzar a hablar y enseñar lo antes posible sobre su importancia y cómo crear software accesible, además de derribar muchos mitos sobre la accesibilidad.

Me sorprende mucho cuando mis estudiantes me comentan que es la primera vez que les hablan sobre accesibilidad en el software, siendo que muchos que ya se encuentran en su último año de carrera o incluso ya graduados. Creo que es necesario que se comience a incluir en los programas de estudio la accesibilidad para que podamos familiarizarnos y crear esa empatía ante el análisis, diseño o el código que debamos realizar. Y podamos pensar primero si está siendo accesible o no la funcionalidad que estemos analizando, diseñando, desarrollando o probando.

¿Cómo crees que será la Accesibilidad Web en el futuro? 

Es difícil predecir pero apuesto a que en los próximos años contaremos con más tecnologías y educación que abogue por la accesibilidad. Las aplicaciones que hoy en día son inaccesibles serán sustituidas por aquellas que no presenten barreras. Seremos más conscientes de que nuestros productos en la web puedan ser accedidos por todas las personas. Seremos más conscientes del beneficio que nos trae a todos y todas que las aplicaciones sean accesibles.  

El uso de herramientas y tecnologías que utilicen la IA continuarán desarrollándose y se expandirá a nuevas áreas, muchas de esas herramientas serán muy aceptadas y ayudarán a mejorar la accesibilidad siempre y cuando no creen barreras a otras discapacidades. Podemos esperar que las nuevas aplicaciones de IA mejoren potencialmente la accesibilidad web, como la creación automática de nombres accesibles para estructuras de contenido como tablas, la detección y explicación de errores de formulario y la traducción del lenguaje de señas a texto.

Como menciona Ricky Onsman en su artículo, no todo lo vamos a poder dejar en manos de la IA, en la mayoría de los casos, seguirá existiendo la necesidad de aplicar la inteligencia humana para garantizar que el contenido web sea verdaderamente accesible.


¿Estás de acuerdo con estos aportes sobre el Día Mundial de la Concienciación sobre la Accesibilidad Web? Nos gustaría conocer tu opinión sobre la importancia de promover la accesibilidad para lograr productos inclusivos para todas las personas.

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