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Shift Left Testing: sus beneficios en el Ciclo de Desarrollo de Software

Del aseguramiento de la calidad a la ingeniería de calidad: ¿por qué deberías implementar el enfoque de Shift Left Testing para crear cada vez mejor software, ágil y eficiente?

Beneficios del enfoque Shift Left Testing en el ciclo de Desarrollo de Software
Foto de Possessed Photography en Unsplash

Si trabajas en la industria del software, lo más probable es que haya oído hablar de Shift Left Testing en conferencias, blogs, y compañeros de trabajo, etc.

Con las prácticas ágiles (incluidas TDD, BDD y CI) y DevOps cada vez más popular, Shift Left es la respuesta a cómo encaja QA (aseguramiento de la calidad), haciéndolos una realidad en su empresa, en lugar de meras aspiraciones. Hacer este cambio modifica la visión de las pruebas: del control de calidad tradicional se hace una transición a la ingeniería de calidad (Quality Engineering).

¿Qué es el enfoque Shift Left Testing?

Shift Left Testing se refiere a la integración de las actividades de testing con desarrollo, comenzando más anticipadamente en el ciclo de desarrollo, en lugar de tardíamente como en los enfoques tradicionales de desarrollo de software, por ejemplo, el de cascada.

Para tener éxito hoy en día, un tester no solo debe ser bueno en las pruebas, sino también ser un ingeniero del proceso de pruebas ágiles.

Esto significa trabajar junto con el desarrollo y las operaciones y analizar la calidad durante cada etapa del desarrollo, como se muestra en el siguiente gráfico:

¿Qué es Shift Left Testing?

Por ejemplo, los testers deben participar y asumir un papel más proactivo incluso antes de que comience el desarrollo al estar presentes durante la recopilación de los requisitos.

Actividades relacionadas con las Pruebas Tempranas

  • Testers que ayudan a los desarrolladores a implementar pruebas unitarias.
  • Planificación, creación y automatización de casos de prueba de integración.
  • Planificación, creación y uso de servicios virtualizados en cada etapa y nivel de componente.
  • Recopilación, priorización y procesamiento de comentarios.

Cambios en el proceso de “desplazamiento” a la izquierda

  • En lugar de esperar semanas para agregar código al del resto del equipo, se puede hacer todos los días, o incluso varias veces al día.
  • A diferencia de realizar pruebas manuales, se pueden automatizar y ejecutarse todos los días, o incluso varias veces al día.
  • En vez de detectar problemas al final del ciclo, analizar la calidad a medida que avanza el desarrollo.

Beneficios de implementar la práctica de Shift Left Testing

¿Por qué cambiar a Shift Left si aún no lo has hecho? A continuación te contamos los tres principales beneficios de implementar el enfoque de Shift Left Testing: minimizar costos, lograr mayor eficiencia y calidad, y obtener de una ventaja competitiva.

Principales beneficios de implementar Shift Left Testing

1. Minimizar los costos de las pruebas y del desarrollo

Aún es válido lo mencionado por Larry Smith hace más de 15 años cuando se introdujo por primera vez el concepto de Shift Left: “Bugs son baratos cuando se encuentran jóvenes”.

Uno de los objetivos de las pruebas ágiles es detectar errores lo antes posible. Lo que entendemos por tan pronto como sea posible es: inmediatamente después del momento exacto en que se insertó el incidente en el sistema.

Cuando se realizan pruebas con cada compilación (especialmente durante las pruebas unitarias), los incidentes que se encuentran son más pequeños, más fáciles de detectar y localizar, y también menos costosos de solucionar. Asegurar la calidad sobre la marcha también significa minimizar los costos elevados y el trabajo innecesario de tener que volver al inicio y rehacer ciertas cosas.

2. Aumentar la eficiencia y la calidad

Usualmente los mayores niveles de automatización al inicio del ciclo de desarrollo permiten:

  • Aumentar la cobertura de las pruebas ejecutando más pruebas en la misma cantidad de tiempo.
  • Liberar de tiempo a los testers para que se concentren en tareas más desafiantes y críticas.
  • Reducir el error humano.
  • Hacer seguimiento del rendimiento en el tiempo.
  • Checks de calidad del código.
  • Comprobaciones de controles de seguridad.
  • Reducir problemas en producción (que enfrentarán los usuarios).

Más allá de los beneficios mencionados, poder comenzar a probar anticipadamente trae como resultado una mayor calidad, ya que los testers no tienen que esperar hasta el final del proceso para hallar los errores.

3. Obtener una ventaja competitiva

Mover al inicio el proceso del control de calidad te brinda una ventaja competitiva de dos posibles maneras: acelerar el time to market y atraer a los mejores talentos.

Sobre mantenerte competitivo en el actual panorama tecnológico en constante cambio, Alon Girmonsky, lo dijo mejor:

“Hoy, la barrera para competir es mínima, y ​​la única forma de defender la importancia de uno es innovando en iteraciones cortas… lo que significa adoptar Agile”.

Alon Girmonski, fundador de BlazeMeter

Si bien todos podemos estar de acuerdo en que es importante lanzar el software más rápidamente, tampoco se debe apresurar demasiado. Shift Left Testing responde al problema de acelerar el desarrollo sin perder calidad.

En segundo lugar, Shift Left Testing es lo que los desarrolladores de software y los ingenieros de pruebas esperan hoy de tu empresa convirtiéndose oficialmente en la corriente principal con más de un 66% de los trabajadores de TI que, según se informa, utilizan métodos Agile o “se inclinan hacia Agile”.

Según Zephyr, la cantidad de encuestados que usan el enfoque Agile, Scrum, en cascada o un híbrido se muestra en este diagrama de su informe:

Uso del enfoque Agile, Scrum, Híbrido y en cascada

En este contexto, no sorprende que dentro de los hallazgos clave del Informe sobre el estado de las pruebas de software de 2021, un 59% de los equipos de testing están adoptando prácticas Shift Left que están vinculadas a un enfoque de pruebas ágiles. Asimismo, están implantando prácticas de integración continua, entrega continua y DevOps en cerca del 85% de sus proyectos. 

Por lo tanto, si buscas que tu empresa esté a la vanguardia, es importante adoptar las prácticas modernas que tanto los testers como los desarrolladores buscan dominar para mantenerse relevantes en el mercado laboral actual.

¿Cuándo Shift Left Testing no funciona?

Si habías escuchado los anteriores beneficios, pero aún no estás convencido del enfoque Shift Left Testing, probablemente es porque los equipos ágiles pueden enfrentar los mismos cuellos de botella que se ven en el enfoque de cascada.

Por ejemplo, como explica Shridhar Mittal, ex gerente general de Application Delivery en CA Technologies, “Debido a la complejidad de los entornos y las aplicaciones compuestas, los equipos ágiles suelen se quedan atrapados esperando una vez que todas las piezas se juntan en las fases de prueba de rendimiento y aceptación del usuario.”

La solución que proporciona y con la que estamos de acuerdo, es utilizar la virtualización de servicios. La virtualización de servicios emula el comportamiento de los componentes esenciales que estarán presentes en producción, lo que permite que las pruebas de integración se realicen mucho antes en el desarrollo. Así es como es posible eliminar ese cuello de botella crítico, y a su vez resolver los issues anticipadamente.

Junto con la virtualización de servicios, tienes varias herramientas para configurar los sistemas automatizados y de integración continua (CI), como Jenkins, Bamboo y TeamCity, que tienen interfaces de administración web. O bien, puedes optar por una solución en la nube como Amazon Pipeline Code, TravisCI, CircleCI, Codeship y Visual Studio Team Services de Microsoft.

Una aclaración importante

El simple hecho de contar con estas herramientas no garantiza un cambio exitoso y no implica una ingeniería de calidad. Hay varias condiciones previas y un nivel de madurez de testing que se debe alcanzar para lograr pruebas continuas.

Por ejemplo, una condición previa para la automatización de pruebas sería tener configurados los entornos de prueba apropiados. Sin considerar esta y otras condiciones, el testing temprano será un problema.

En Shift Left Testing, todos se convierten en ingenieros de calidad y la responsabilidad de producir software de alta calidad se comparte por igual entre cada miembro del equipo. En última instancia, este enfoque da como resultado un mejor producto, lanzado más rápidamente.


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